22 de diciembre de 2020

PREGUNTAS Y RESPUESTAS: Alexander Barrett, Director General, iFinca

por Kim Westerman | Diciembre 19, 2020 | STiR

Recientemente se ha hablado mucho de la importancia de la trazabilidad en la cadena de suministro de café. Con el lanzamiento de la nueva aplicación de rastreo de Starbucks, los clientes pueden rastrear el viaje de cada café a la granja en la que se ha cultivado. Pero esta tecnología no es tan innovadora, y lo que omite es la transparencia real: el precio en la granja.

Entra en iFinca. En 2019, Alexander Barrett fundó esta plataforma de la cadena de suministro de café que utiliza la tecnología de cadenas de bloques para proporcionar a los caficultores de Colombia acceso directo a la cadena de suministro con el fin de garantizar que se pague un precio justo por sus cafés verdes. Hablamos con Barrett sobre lo que hace que iFinca sea una herramienta revolucionaria para mejorar la vida de los caficultores.

STiR: ¿Qué distingue iFinca de otras plataformas de la cadena de suministro de café?

Barrett: Nuestra plataforma se centra en los agricultores y en proporcionar soluciones a algunos de los desafíos que han enfrentado durante décadas. Al conectar al agricultor directamente en la cadena de valor, podemos empezar a ver un cambio impactante a nivel de la granja. Nos centramos en el precio que los agricultores reciben por su café como un punto de datos muy importante. Esto es fundamental a la hora de evaluar los ingresos de subsistencia, el costo de producción y comprender realmente los desafíos que enfrentan los agricultores.

iFinca es una aplicación nativa, por lo que las transacciones se pueden hacer fuera de línea, y somos completamente independientes de la cadena de suministro - no compramos ni vendemos café. Simplemente revelamos el importante precio de venta en la granja. La aplicación conecta a los agricultores como partes interesadas en igualdad de condiciones utilizando S.S.I. y les permite participar en el precio final en la explotación.

STiR: ¿Cómo se le ocurrió el concepto de iFinca , y cuánto tiempo le tomó implementar la visión? ¿Puede describir el proceso?

Mientras estaba en Jardín, Colombia, visité una granja de café - o finca - por primera vez, y luego me uní a la familia para un almuerzo casero. Después de comer una tradicional bandeja paisa, con mi profesor de español como intérprete, aproveché la oportunidad para hacer al agricultor algunas preguntas comerciales básicas sobre cómo vendía su café seco y procesado (algo que más tarde descubrí que se llamaba pergamino). Sin embargo, no pude obtener las respuestas que buscaba. Salí de la finca un poco confundido porque el agricultor no tenía ninguna influencia en el precio de su producto y que parecía haber una desconexión entre el agricultor y la cadena de suministro de café. Tal vez la historia de este agricultor era una excepción a la regla, pensé.

Pero el, escuché la misma historia en cada granja que visité: los productores no estaban conectados a la cadena de suministro como partes interesadas en igualdad de condiciones y no tenían control sobre el precio de venta de su cosecha.

Me había formado como arquitecto, no como profesional del café o programador. Sin embargo, la situación me recordó un estudio de caso sobre la industria pesquera, en el que la introducción del teléfono móvil en 1997 permitió un mejor intercambio de información sobre el mercado, lo que a su vez hizo que los mercados fueran más eficientes. Todo el mundo se benefició: en promedio, los beneficios de los pescadores aumentaron un 8%, mientras que los precios al consumidor cayeron un 4%.

Entonces, este gringo se preguntó: ¿por qué no diseñar una aplicación móvil que conecte a los productores con la cadena de suministro de café y de esta manera empodere a los agricultores, tostadores, comerciantes y consumidores por igual?

STiR: ¿Puede explicar cómo la tecnología está en el corazón de la estructura operativa de iFinca?

Hemos construido una aplicación nativa y una plataforma en línea que digitaliza el proceso en la cadena de suministro de café y registra los datos en un libro de la cadena de bloques. Nuestra plataforma actúa como un ecosistema al que otras plataformas pueden conectarse para añadir datos a un pedido, extraer datos de un pedido o proporcionar otros servicios. Estos pueden incluir ONGs, evaluadores de calidad, entidades gubernamentales, instituciones financieras y otros. También proporcionamos a cada agricultor una identidad digital única.

STiR: ¿Por qué la trazabilidad es clave para el bienestar de los caficultores?

Barrett: A través de la trazabilidad y la transparencia, podemos tener responsabilidad y trabajar para crear un ecosistema más sostenible para los agricultores. Por ejemplo, si a un cliente se le presenta la posibilidad de elegir entre dos productos de café idénticos a un precio similar con un compromiso de excepción y un impacto verificable en uno de los productos, ¿hacia qué producto gravitará el consumidor? Si podemos ayudar a los consumidores a comprender qué cafés se obtuvieron de manera sostenible, entonces podemos aumentar el impacto en los agricultores.

La trazabilidad no es la mejor clave para el bienestar del agricultor, pero la transparencia - la distribución del precio en la explotación - permite a los compradores de café decidir si el café es ético y está en consonancia con sus valores.

STiR: ¿Cómo funciona este sistema sobre el terreno en Colombia? ¿Cómo lo encuentran los agricultores, o viceversa?

Barrett: Tenemos una gran red de cooperativas, agrupaciones, organizaciones y exportadores interesados en que los agricultores reciban precios más altos por su café. Hemos estado usando esta red para compartir más sobre iFinca con los agricultores. Además, antes de Covid, fuimos invitados a múltiples eventos para hablar directamente con los agricultores sobre la plataforma.

¿Hay un procedimiento de control de calidad?

Barrett: Piensa en iFinca como un sistema operativo. Hay cafés increíbles que se han obtenido sobre la plataforma y cafés de menor calidad. Pero la mayor visibilidad en la cadena de suministro permite a los compradores rastrear cosas como la calidad directamente desde la fuente. Animamos a los compradores a utilizar sus mismas cadenas de suministro y simplemente añadir el elemento de la tecnología. En estos casos, los procedimientos de control de calidad ya están en marcha.

STiR: ¿Pueden los potenciales compradores ecológicos solicitar muestras?

Barrett: Sí, la plataforma permite solicitar muestras en múltiples puntos de la cadena de suministro.

STiR: En promedio, ¿cuánto más ganan los agricultores que trabajan con iFinca por libra de café verde?

En la mayoría de los casos, los agricultores reciben más del 85% de lo que normalmente reciben. Reciben un promedio de 2,27 dólares por libra, este precio a pie de granja, no FOB.

STiR: ¿Trabaja con tostadores para promover el componente de trazabilidad?

Absolutamente. Algunos de los tostadores y cafeterías con los que trabajamos están muy entusiasmados por compartir con sus clientes un nuevo nivel de trazabilidad y transparencia.