6 de julio de 2020

Reflexiones sobre el impacto de COVID-19

COVID-19 ha tenido un impacto permanente en la forma en que funciona el mundo. Mientras que las fronteras pueden estar reabriendo y los cierres levantando, la forma en que los agricultores cultivan y venden su café puede no volver a ser la misma que antes. 


Hablamos con productores de Antioquia, Colombia, que están utilizando la iFinca plataforma para conocer los retos que ha supuesto la pandemia, cómo los han afrontado y qué han aprendido de ella.


Cerezas maduras Bourbon en la Finca El Placer en el Quindío, Colombia

Cómo COVID-19 ha cambiado la forma de operar de los productores

COVID-19 ha impactado a los productores y ha hecho cambios significativos en su forma de trabajar. Estos son algunos de estos cambios, y cómo podrían afectar a sus operaciones en el futuro.

Ha cambiado la forma en que comercializan y venden el café verde

A medida que se establecieron restricciones de viaje a nivel mundial, se cancelaron los viajes de compra de café verde. Estos viajes son esenciales para ayudar a los productores a establecer relaciones y confianza con los compradores, así como para generar ventas de café, algo doblemente difícil para los productores que no tienen relaciones con los tostadores. 


Algunos productores han aprovechado esta oportunidad para integrar la tecnología en sus tratos con los compradores. Por ejemplo, iFinca actúa como una plataforma que los productores pueden utilizar para conectarse directamente con los compradores de café y establecer una relación con ellos de esta manera. Sebastián Ramírez, un productor de la Finca El Placer, dice que la plataforma también le permite comercializar y vender su café verde


Si bien las plataformas en línea son útiles cuando no es posible el contacto cara a cara, muchos productores han descubierto que prefieren su conveniencia. Maximiliano Vélez, de Finca Vista Hermosa, entiende que la plataforma puede facilitar la construcción de relaciones y dice que "la crisis ha demostrado que la forma de ser productivo está ligada a los teléfonos móviles y las aplicaciones". Esto indica que las plataformas seguras en línea pueden ser una alternativa asequible y de ahorro de tiempo a los viajes o las ferias comerciales.


Una aplicación de este tipo también iFinca puede ayudar a los productores a comercializar su producto directamente a los consumidores, para crear conciencia y demanda directamente del mercado. Cada paquete de café viene con un código QR "Conozca al Agricultor" que al ser escaneado proporciona información sobre el origen y el productor del café. "Esto ayuda a la gente a aprender quiénes somos, cómo producimos el café y el valor añadido que proporcionamos", dice Luz Eva Rojas, propietaria de la Finca Doña Barva.


Sebastián Ramírez de la Finca El Placer en el Quindío, Colombia

 

Ha cambiado la forma en que los productores manejan los trabajadores y el transporte

Colombia tiene dos cosechas de café por año, y la recolección es un proceso que requiere mucha mano de obra. Cuando COVID-19 cerró muchas fronteras del país, muchos productores se quedaron sin trabajadores para cosechar su café. Aquellos que lograron llegar a las granjas corrían el riesgo de infectarse con ellos. Luz dice que esto significa que los productores tienen que ser cautelosos sobre a quién contratan, ya que podrían traer el virus a la finca, y resume, "cuando se trata de mano de obra, ahora tenemos miedo de traer gente desconocida a la finca". 


Luz explica que las granjas más grandes suelen tener problemas de mano de obra más complejos ya que sus operaciones son más caras. Las granjas más grandes usualmente dependen más de la mano de obra externa, mientras que las granjas más pequeñas pueden emplear a la familia y a los vecinos. Como resultado, los productores más grandes han enfrentado retrasos en la cosecha, el procesamiento y la clasificación de su café.


Algunos pequeños productores utilizaron la cuarentena para acelerar su cosecha. Sebastián Ramírez y su equipo de 14 trabajadores en cuarentena en la granja juntos. Al tener a todos los trabajadores en el sitio, pudieron terminar la cosecha en menos tiempo del habitual. 


La restricción del movimiento también afecta a la forma en que los productores pueden llevar su café al puerto para su exportación. Sebastián Celis, de La Hacienda Naranja, explica que para evitar la propagación de COVID-19 y reactivar las economías locales, el gobierno colombiano anunció zonas "sin COVID", restringiendo la entrada a los locales o a aquellos con permisos especiales. Sebastián nos dice que el principal problema era la distribución del café por las fronteras en diferentes zonas. Sin permisos, el café no podía ser transportado y habría retrasos, y muchos productores lucharon para conseguir estos permisos en primer lugar. Maximiliano no ha podido conseguir uno. "Ha sido complicado, pero hemos sido capaces de mover nuestro café y pagar a cada trabajador."


Los problemas y retrasos en la mano de obra y el transporte han afectado a muchos productores colombianos. Sin embargo, los que usan iFinca han sido más capaces de manejar el proceso. Al registrar y registrar cada evento que ocurre entre la producción y la venta final, cada miembro de la cadena de suministro puede mantenerse al tanto. Utilizando el tablero de comunicaciones presente en la iFinca aplicación, se puede comunicar rápidamente cualquier noticia importante y urgente. Es algo que podría beneficiar a los productores en el futuro, ya que podrán dar a los compradores confianza en el estado de su café en cualquier momento dado, ayudando a fortalecer la relación.


Finca Vista Hermosa en Antioquia, Colombia 

Ha cambiado su seguridad de pago

Los productores a menudo luchan con la seguridad financiera debido a la volatilidad de los precios del café y los tipos de cambio. El precio de pago final del café verde también es a menudo desconocido para los productores.

Durante COVID-19, muchos productores se enfrentaron a retrasos en la cadena de suministro que dieron lugar a fechas de pago desconocidas y a precios volátiles. Cuando los productores se enfrentan a esto, les resulta difícil planificar su futuro o mejorar sus procesos de producción.


Los que han adoptado la iFinca plataforma han descubierto que su transparencia de precios ayuda a reducir su inseguridad e incertidumbre financiera, ya que les da conocimiento de lo que se les pagará, cuándo se les pagará y cuánto se les pagará.


Usando iFinca, los productores y compradores pueden negociar un precio fijo para su café, y una vez introducido en el sistema, no puede ser alterado. Esto le da a los productores una cierta seguridad de lo que ganarán en los próximos meses. Como explica Yamile, "iFinca puede ayudarnos en el caso de que los precios del café caigan de nuevo y tengamos café especial que queramos vender a un buen precio".


Yamile Arboleda en la Finca La Arboleda, Antioquia


La difusión de COVID-19 está siendo gestionada activamente por muchos países, y a medida que el negocio vuelve lentamente a la normalidad, partes de la cadena de suministro de café también podrían reanudar sus operaciones. Muchos productores de café habrán capeado esta tormenta gracias a tecnologías como la iFinca plataforma.


Gracias a su capacidad para agilizar las comunicaciones, facilitar las relaciones y aumentar la transparencia en toda la cadena de suministro, los productores podrían descubrir que les iFinca ayuda mucho tiempo después de que la pandemia haya terminado, dándoles acceso a nuevas oportunidades de negocio, para que puedan asegurarse unos ingresos más estables.