11 de junio de 2020

Perspectivas de los productores sobre los precios de los productos agrícolas y la tecnología

9 de junio de 2020 - Molienda diaria perfecta

El aumento de la transparencia de la cadena de suministro de café podría ayudar a los agricultores a conseguir mejores precios del café. Sin embargo, pocos esfuerzos de transparencia se extienden a este grupo, lo que significa que una vez que el café sale de su finca, rara vez llegan a averiguar lo que los tostadores e incluso los consumidores pagan por él. Cada vez más, los tostadores quieren saber lo que se paga a los productores por sus esfuerzos - pero los productores no pueden compartir esta información con ellos - o cualquiera de sus pensamientos sobre los precios o la rentabilidad.

Significa que los productores no pueden acceder a los detalles de cómo se compra y se vende su café fuera de la finca y cuánto se paga por ello. Les impide ser visibles y expresarse, por lo que no pueden acceder al valor total de los esfuerzos de transparencia o desarrollar un diálogo con los miembros de la cadena de suministro.

La tecnología podría ayudar a resolver este problema, con plataformas de transparencia móvil como iFinca ayudando a los productores a contribuir y recibir más información de la cadena de suministro, para que puedan tomar mejores decisiones para ellos mismos y sus explotaciones. Hablamos con los productores que utilizan el iFinca en la región productora colombiana de Antioquia sobre precios, transparencia y tecnología.

Adolfo Taborda (padre de Lorena) en la Finca La María en Antioquia, municipio de Titiribí.
Adolfo Taborda (el padre de Lorena) en la Finca La María en Antioquia, municipio de Titiribí. Foto: Café Paisa

EL COSTO REAL DE LA PRODUCCIÓN DE CAFÉ

Es sabido que el precio que los productores reciben por su café no ha ido a la par con el costo de su producción. El precio C del café o el precio de los productos básicos ha estado disminuyendo constantemente durante décadas, resultando en que algunos agricultores ganan sólo unos pocos centavos del precio de una taza de café de 3 dólares. Como resultado, muchos productores luchan por alcanzar el punto de equilibrio, por no hablar de obtener beneficios.

José David Posada Quecán es un cultivador de café de segunda generación y dice que para muchos productores, cultivar café significa vivir en la pobreza. Además, la producción requiere una importante inversión de tiempo y dinero. Paul Doyle es el propietario de Café Mikavauna granja ganadora de la Copa de la Excelencia. Explica que "la inversión requerida para producir café es enorme... Hay una larga espera en el retorno, si es que hay alguno. La primera cosecha tarda de dos a tres años".

Los precios bajos no sólo impiden que los productores se lleven a casa los beneficios, sino que también garantizan que cualquier beneficio que reciban se destine a satisfacer las necesidades de su familia, en lugar de mejorar sus granjas o cultivos. "A menudo los productores me dicen que tienen que decidir dónde invertirán el poco dinero que se les paga por su café. ¿Deben comprar alimentos para su familia o invertir el dinero en sus fincas cafeteras?" explica Lorena Taborda, hija del productor colombiano de café Adolfo Taborda y Gerente de Relaciones con los Agricultores de iFincauna aplicación de plataforma de extremo a extremo destinada a compartir información transparente a través de la cadena de suministro de café.

Añade que no es raro ver a productores que han pasado toda su vida en la producción de café, que no pueden avanzar o ampliar sus esfuerzos debido a esto. José añade que esto podría impactar en el futuro de la producción de café. Mientras que las granjas se transmiten típicamente a través de las generaciones, los niños que crecen en las granjas de café podrían abandonarlo en favor de trabajos de cuello blanco mejor pagados en la ciudad. No es sorprendente entonces que la edad media de un productor de café colombiano sea superior a 57 años.

A menos que las circunstancias cambien para los productores colombianos (y los productores de todo el mundo), muchas fincas cafeteras podrían terminar abandonadas o con una producción drásticamente reducida. Se necesita una solución a la medida de sus problemas.

mparo Cardona de la Finca La Loma, Municipio de San Roque, Antioquia.
Amparo Cardona de la Finca La Loma, en el municipio de San Roque, Antioquia. Foto: iFinca

NO TODOS LOS ESFUERZOS DE TRANSPARENCIA SON IGUALES

Si bien la transparencia se ha convertido en una palabra de moda en la industria del café, el término puede ser objeto de abuso por parte de compradores inescrupulosos que desean disfrutar de los beneficios de la comercialización al anunciar que su café se ha obtenido de manera transparente, pero sin que los productores se beneficien suficientemente de la transacción.

José ha experimentado esto de primera mano, cuando un comprador compró su café amarillo colombiano de 30 años y lo promocionó en varias plataformas de medios sociales. Por esto, José recibió una fracción de lo que se vendió el café, a un precio más adecuado para un café de mucho menor puntuación.

Un hilo común con los esfuerzos de transparencia que no benefician a los agricultores es que anuncian los precios de la Carga a Bordo (FOB) del café y no lo que se paga a los agricultores. Esto significa que el comprador del café de José probablemente usó los precios FOB para engañar a los consumidores y tostadores en cuanto a lo que se le pagó a José. José cree que informar a los consumidores sobre lo que ganan los productores como él podría evitar que esto ocurra en el futuro. Él me dice, "Ellos realmente pueden ver lo que nos pagan... Es muy bueno para nosotros dejar que el consumidor final sepa lo que estamos haciendo." Si los compradores pueden ver lo que los productores reciben realmente, pueden tomar decisiones éticas sobre las transacciones.

Esto es algo iFinca ofrece, ya que permite a los bebedores de café escanear un código QR para descubrir más sobre el origen y la historia de su café. Los consumidores y tostadores pueden, por lo tanto, buscar iFinca para asegurar que están tomando café que ha sido obtenido de manera sostenible de los productores, lo que ayudará a abrir sus cafés a mercados más grandes. José dice que la plataforma le permite pasar menos tiempo buscando compradores potenciales y enviándoles muestras, ya que muchos lo encuentran ahora a través de la plataforma.

Diego Maya de la Finca Los Frailes. Antioquia municipio de Fredonia
Diego Maya de la Finca Los Frailes. Antioquia municipio de Fredonia. Foto: iFinca

LA TECNOLOGÍA PUEDE FACILITAR LA TRANSPARENCIA

Una cadena de suministro de café más transparente puede beneficiar a los productores de muchas maneras, y ayudar a otros miembros de la cadena de suministro a comprar café de forma ética. Abordar esta cuestión significará democratizar el proceso y dar a cada miembro de la cadena de suministro acceso a la misma información verificable. Para el productor, esto puede significar ver el verdadero valor de su café cuando pasa al consumidor. Para el consumidor, puede significar saber que el café que disfrutan en una cafetería proviene de un cierto productor en una cierta granja, en origen.

Francisco Uribe es un productor de Finca La Susana. Cree que la transparencia puede ayudar a los consumidores a ver el esfuerzo que se hace para producir un café, y ayudarles a mejorar su café y su comercialización a través de la retroalimentación. "Los consumidores pueden ver nuestras granjas, procesos, y la dificultad y el costo de producir una libra de café de calidad, y a su vez pueden decirnos qué les gusta o qué les gustaría de nuestro café".

Sebastián Celis de la Finca La Hacienda Naranja. Antioquia en el municipio de Venecia
Sebastián Celis de la Finca La Hacienda Naranja. Antioquia en el municipio de Venecia. Foto: iFinca

CÓMO EL AUMENTO DE LA TRANSPARENCIA BENEFICIA A LOS PRODUCTORES

Un mejor precio del café significa que los productores pueden mejorar sus vidas y sus granjas. José dice que los precios más altos han ayudado a muchos agricultores de la zona a satisfacer las necesidades básicas de sus hogares, enviar a sus hijos a la escuela y contratar trabajadores adicionales para sus fincas.

Sin embargo, Lorena cree que también abre a los productores a un mundo de creatividad y que cada productor utilizará sus fondos de manera diferente. Ella da un ejemplo de un productor que decidió moler su propio café usando una bicicleta en lugar de invertir en un molino de café. Este detalle es algo que un consumidor notaría y respondería, haciendo que el café sea diferente del resto.

Por otra parte, algunos agricultores se centrarán en participar en competiciones mejorando la calidad de sus cafés. Francisco dice: "Estamos tratando de colocar nuestros cafés en concursos y que sean las mejores tazas de degustación del mundo".

Al establecer una marca y utilizar la tecnología para comunicarse directamente con los clientes, los productores podrían ampliar sus ofertas futuras para incluir otros productos. Por ejemplo, Francisco planea vender la miel producida por las abejas meliponas (sin aguijón) en su granja. "El mundo no sabe de las abejas sin aguijón o nativas, y que su miel es increíblemente deliciosa."

John Jairo Rojas de la Finca El Camilo, Antioquia municipio de Amagá.
John Jairo Rojas de la Finca El Camilo, en el municipio antioqueño de Amagá. Foto: Café Paisa

Los productores de todos los continentes se enfrentan a varias barreras que impiden que se les pague un precio más alto en la explotación agrícola. Mejorar la transparencia a lo largo de la cadena de suministro es el primer paso para cambiar esto.

Algunos productores, como los que utilizan iFinca - ya están cosechando los beneficios de una mayor transparencia. Acceder a información precisa sobre el precio de su café significa que pueden valorarlo con exactitud, y también comunicar su valor a los tostadores y al café a través de la comercialización.

Es algo que los compradores, los tostadores y los consumidores deberían motivar, ya que cuando los productores se benefician, toda la cadena de suministro se beneficia, y la industria del café puede seguir avanzando hacia el futuro.

Todas las citas traducidas del español por el autor. Crédito de la foto: iFinca