6 de mayo de 2020

Cómo puede el café apoyar a Colombia en su recuperación del conflicto armado

Hace apenas cuatro años, el presidente colombiano Juan Manuel Santos firmó un tratado de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), poniendo fin a casi 60 años de guerra civil.

Colombia está empezando a recuperarse de décadas de violencia, pero el proceso no es fácil. Según Human Rights Watch, ocupa el segundo lugar, después de Siria, en cuanto al número de desplazados internos. Es también el séptimo país del mundo en cuanto a igualdad de ingresos, y la inseguridad alimentaria es un problema generalizado, especialmente en las zonas rurales.

El café puede desempeñar un papel en el apoyo a la recuperación del país - o puede obstaculizarla. ‍

Reinerio Gómez - Finca La Palma; Cauca, Colombia

¿Puede el café proporcionar un ingreso para vivir?

Dos millones de agricultores cultivan café en las fincas de las montañas de Colombia. Los buenos precios pueden dar lugar a unos ingresos estables para ellos y sus familias y, a su vez, ayudar a hacer frente a la pobreza y la inseguridad alimentaria rural. 

Sin embargo, a muchos agricultores se les paga cantidades notoriamente bajas por el café de calidad especial que luego se vende a precios altos en los Estados Unidos. La tasa de mercado del café verde se ha desplomado en los últimos años, lo que significa que muchos agricultores están luchando por construir un ingreso de subsistencia a partir de sus cultivos. Esto los empuja aún más a ellos y a sus comunidades a una posición financiera precaria.

La turbia y confusa cadena de suministro del café especial también significa que muchos tostadores bienintencionados no saben cuánto recibe realmente el caficultor. Esto significa que podrían comprar café sin ética, a pesar de sus mejores intenciones.

Aquí es donde iFinca entra en juego. iFinca ofrece la trazabilidad al agricultor específico que cultivó este café. La plataforma ofrece una total transparencia con precios en la finca verificados, confirmados por el agricultor, lo que significa que los tostadores saben si el precio que están pagando es sostenible.

Andrés Chacón - Finca Chapola; Cauca, Colombia

Ayudar a más caficultores a acceder a compradores especializados

iFinca también le da al agricultor una voz y una plataforma de comercialización a través de sus perfiles de agricultores. Esto les permite construir largas relaciones con tostadores que tienen una conciencia social.

iFinca trabaja con cooperativas de café y agricultores individuales, algunos de los cuales participan actualmente en el programa de tres años de Café para la Paz

Café por la Paz trabaja con los agricultores colombianos para mejorar el valor de su café. Con el apoyo de la USAID, la Federación de Cafeteros de Colombia (FNC) y el Instituto de Calidad del Café, opera en las seis regiones productoras de café de Antioquia, Bolívar, Caquetá, Cauca, Meta y Valle, todas ellas zonas de conflicto histórico. 

Willem Boot es el fundador y director general de la consultoría de café Boot Coffee, que ayuda añadiendo a los agricultores de la iniciativa Café para la Paz a la iFinca plataforma para que los tostadores puedan comprar su café. Dice: "El objetivo es mejorar los ingresos de los caficultores de las regiones cafeteras de Colombia afectadas por la violencia a través de la producción y venta de café especial".

El ciclo de pobreza y de violencia en las regiones cafeteras remotas de Colombia puede romperse mediante la creación de incentivos económicos a través de la producción de café especial y el desarrollo de oportunidades de empleo en el sector cafetero.

Para los tostadores, Café por la Paz ofrece una forma de apoyar a los productores comprando un gran café. Chris Thele es cofundador de Kaleidoscope Craft Brew Coffee en Belleville, Illinois, donde tuesta café y elabora un café frío artesanal que se vende en latas. Se abastece de sus lotes de Café para la Paz a través iFincade... "Buscábamos un café único", dice, "y el proyecto de Café por la Paz parecía tan positivo".

Añade: "Crea oportunidades únicas para iluminar nuestro mundo. De eso se trata este proyecto: buscar una mejor manera que sea diferente a lo que se ha intentado en el pasado". 

Para junio de 2019, Café por la Paz había capacitado a más de 2.500 productores en temas como la madurez de las cerezas de café y las mejores prácticas para la micro molienda húmeda. Les ha permitido mejorar la calidad de sus lotes y atraer a compradores especiales. De hecho, muchos de los agricultores con los que trabajan están alcanzando ahora puntuaciones de cata de 85 o más.

Los beneficios de Café por la Paz durarán años, mucho después de que el proyecto haya terminado. Los agricultores podrán seguir cultivando café de alta calidad, así como transmitir sus nuevos conocimientos a las generaciones futuras. Y a través de la iFinca plataforma, mantendrán su acceso al mercado y continuarán vendiendo su café a precios más altos.

IFIN-186 Café por la Paz

Dando a los tostadores confianza en su café

Boot dice: "La mayor parte del café que exporta Colombia es básicamente anónimo; el café no puede ser rastreado hasta el nivel de la comunidad o al nivel de los agricultores individuales".

Esta es la principal dificultad que enfrentan los tostadores de café que creen en el abastecimiento ético. Sin embargo, la compra de café a través de la iFinca plataforma mantiene a los agricultores conectados al mercado internacional y ayuda a mantener ingresos éticos y sostenibles. Los tostadores pueden ver exactamente cuánto se le pagó al productor; los agricultores pueden ver dónde terminó su café.

El bwè kafe familiar en Hoboken, Nueva Jersey, compra lotes de Café para la Paz a través iFincade , donde pueden ver que el agricultor de café se le pagó 2,35 dólares por libra de café verde. Se centran en el café de origen ético y donan las ganancias a una organización benéfica en Haití que ayuda a financiar becas.

La copropietaria Tatsu Mori-Ryan nos dice, "Siempre hemos sido conscientes de seleccionar vendedores y productos para estar en línea con nuestra misión... Dado nuestro amor por el café, la misión, y el deseo de estar siempre abiertos a nuevas cosas, este descubrimiento parecía destinado a suceder."

Añade: "Nos presentaroniFinca... para asegurarnos de que los caficultores reciban un pago dos o tres veces mayor que el precio normal en la finca. Estamos increíblemente emocionados de ser parte de esto".

La paz lleva mucho tiempo llegando a Colombia. El país sigue luchando con los desafíos de crear una sociedad que beneficie a todos. En el futuro, tendrá que hacer frente a las repercusiones económicas de COVID-19, sin dejar de mejorar las condiciones de vida y las oportunidades en las zonas rurales. 

Sin embargo, lenta pero seguramente, se están haciendo progresos. Y cuando los caficultores tienen las herramientas necesarias y acceso al mercado para recibir mejores precios por su café de alta calidad, pueden construir un medio de vida estable, tener una mejor seguridad alimentaria y crear un futuro para sus familias.