6 de julio de 2020

Explorando el precio de la puerta de la granja

Los productores no suelen ver mucho de los beneficios generados por la cadena de suministro de café, lo que hace que la agricultura sea un negocio difícil. Muchos compradores ecológicos han reconocido que una forma de mantener a los productores cultivando café es pagarles más por sus cosechas. 


Si bien la trazabilidad de la cadena de suministro es una forma de que los consumidores y los tostadores aprendan más sobre el origen de su café, a menudo esto no se refiere sólo a cuánto se paga a los productores.


Saber lo que se paga a un productor por su café en origen - el precio en la finca - ofrece a los compradores un nivel de transparencia en el que pueden confiar para obtener un café rentable, ético y producido de forma sostenible. 


A pesar de ello, existen algunas preocupaciones sobre la utilización del precio en la explotación agrícola como medida exacta de lo que se paga a un productor, especialmente en el sector del café especial. iFinca es consciente de estas preocupaciones y las ha abordado en su plataforma de verificación de transacciones impulsadas por cadenas de bloques.


Siga leyendo para descubrir por qué puede ser difícil calcular los precios a pie de granja, y por qué el aumento del acceso a la información verificada puede mejorar la transparencia en la cadena de suministro.

¿Qué es el precio de la puerta de la granja?

El café pasa por muchas manos a medida que se desarrolla desde la cereza cosechada hasta el grano tostado, con diferentes miembros de la cadena de suministro que añaden valor en cada etapa. La cantidad que los productores de café reciben por su cosecha en la granja se conoce como su precio en la granja.


Mientras que muchos tostadores comparten la información de precios como parte de sus esfuerzos de transparencia, la mayoría comparte el precio FOB (Freight-On-Board) del café - que se paga al exportador por el café que está listo para ser enviado. Este precio FOB incluye lo que se paga al agricultor, pero también los costos de molienda, almacenamiento, transporte y exportación del café. Los consumidores a los que se les presenta un alto precio FOB pueden asumir que el productor se lleva a casa toda o la mayor parte de esta cantidad. En realidad, no lo hacen.


Tener acceso al precio del café en la finca puede beneficiar a toda la cadena de suministro. José Vélez es Gerente de Calidad del Programa de Especialización de Café (PEC), un programa que ayuda a los agricultores de Colombia a hacer la transición a la producción de café especial. Cree que compartir los precios en la finca ayuda a los tostadores a entender el verdadero valor del café que reciben.


José dice que los productores se benefician de aprender la diferencia entre el valor de mercado de su café y su precio en la finca: "Para los productores, es bueno porque pueden entender que pueden vender la especialidad, siempre querrán tener un valor añadido." 


Esta información también puede ayudar a los tostadores a comercializar el café con mayor eficacia. El agricultor de la PEC Juan Gabriel Santamaría dice: "Puedes crear el entendimiento de que el café por el que estás pagando una prima es de muy buena calidad. Esto genera reconocimiento para el agricultor, e incluso para la región o el país".


Cuando todos los involucrados saben lo que los productores reciben por su café, la transparencia de los precios aumenta a lo largo de toda la cadena de suministro de café. Mientras que la trazabilidad ayuda a verificar el país de origen, la granja y el productor de un café, la transparencia mejora la conciencia del valor del café a medida que avanza en la cadena de suministro, y cómo se compensa a los implicados por su trabajo.

Encontrar el precio de la puerta de la granja

Sin embargo, encontrar datos precisos sobre los precios de los productos agrícolas es más fácil de decir que de hacer. Históricamente, ha sido un reto tanto para los productores como para los tostadores calcular esta cifra - por varias razones.

Registro preciso de los datos de los precios

Un tostador que quiera saber el precio en la finca que recibe un productor por un café podría pedir esta información a su importador. Sin embargo, si el importador no lo sabe (lo cual es a menudo el caso), tendría que preguntar al exportador, quien tendría que preguntar a la cooperativa, y así sucesivamente. 


Es posible que algunos miembros de la cadena de suministro no estén dispuestos a compartir esta información y que otros no puedan hacerlo. Por ejemplo, un molino o una cooperativa que pagó el precio en la explotación al productor podría no saber cuánto se pagó por cada lote de café si ya han mezclado el café con otros lotes.


La imposibilidad de acceder a los datos o de compartirlos puede hacer más difícil que los miembros de la cadena de suministro establezcan relaciones y confíen unos en otros. El registro de datos independiente y seguro puede ayudar.


Algunas plataformas, como iFinca, están encriptadas con tecnología de cadena de bloqueo, lo que significa que la información verificada no puede ser eliminada o cambiada. La información también se proporciona sólo con permiso; esto significa que los diferentes miembros de la cadena de suministro sólo verán la información que se les permite ver, y los competidores no pueden verla en absoluto.


José Posada, un agricultor y profesor que trabaja para iFinca, dice: "Lo que sucede tradicionalmente es que se genera confianza en la cadena de suministro creando relaciones con los compradores. Pero esto implica muchos costos diferentes. Con iFinca, algunos de estos costos se reducen o eliminan porque es un tercero el que verifica los datos.

"El comprador no tiene que confiar necesariamente en que el exportador está pagando precios justos. Con iFinca, pueden simplemente verificarlo. Usando el sistema tradicional, no pueden."

Fluctuaciones de los tipos de cambio

La cantidad que se paga a un productor cambiará de un día para otro a medida que los tipos de cambio fluctúen. La mayor parte del café del mundo se comercializa como una mercancía en dólares americanos, lo que se llama su precio C, y esto cambia constantemente.


Sin embargo, en origen, los productores reciben el pago de su café en la moneda local. Sin embargo, todos los costos en los que incurren también se pagan en esta moneda. Esto significa que si esta moneda tiene un valor menor al cambiar los tipos de cambio, su rentabilidad cambia.


José dice que con plataformas comoiFinca, las fluctuaciones son menos problemáticas: "Una vez que un pedido es aceptado por el agricultor y el exportador, se fija un tipo de cambio, y el agricultor lo verá en su moneda local. Si el productor tiene un pedido de 100 kilos y no está de acuerdo con el precio, simplemente lo cancela."


La plataforma también permite a los compradores asociarse con los productores que mejor se adapten a sus necesidades. "Imagina que tienes dos exportadores", explica José. "Uno de ellos tiene un precio en la explotación agrícola de 3 dólares y el otro de 2,80 dólares. Sin embargo, el costo de exportación del primero es de 1 dólar y el del segundo de 1,20 dólares. Aunque el costo para mí es el mismo, puedo beneficiar a un productor más". Este nivel de transparencia permite a los exportadores, productores y compradores tomar decisiones más informadas.


¿En qué etapa se vende el café?

El precio del café en la finca variará dependiendo de si se vende en cereza, pergamino o molido. Generalmente, cuanto más haya contribuido el productor al procesamiento, más costos habrá absorbido, y más alto será el precio.


Cuando un agricultor vende café que no está completamente procesado (es decir, en verde), su perfil de taza es desconocido. Si este café es catado después de ser vendido y procesado y recibe un alto puntaje de catación, no hay garantías de que cualquier bono que reciba el exportador sea transferido al productor. 


Según Vladimir Hincapié Vásquez, un técnico agrícola independiente con sede en Colombia: "Es importante que los agricultores conozcan sus costos de producción por kilo de su pergamino para que puedan negociar.


"Si todos sabemos cuánto dinero hay en la cadena de suministro de café y cuánto va a la granja", dice Vladimir, "también adquiriríamos un mayor nivel de conciencia de lo que podemos devolver al productor inicial".


José dice que las plataformas como iFinca mantener a los productores informados proporcionándoles una calculadora integrada para determinar el precio de pergamino de su café. La calculadora utiliza el factor de rendimiento, una fórmula que calcula cuántos kilos de pergamino se necesitan para producir un saco de 70 kilos de café verde exportable. 


"Este factor se utiliza para que el agricultor sepa el precio que recibirá por kilo de pergamino, ya sea un café lavado, miel o natural".


Tradicionalmente, el acceso a los datos de precios en la explotación agrícola se ha considerado como algo beneficioso para la cadena de suministro de café, pero difícil de adquirir, verificar o compartir. Gracias a un mayor impulso a la transparencia en el sector, esto está cambiando lentamente, y plataformas como iFinca ésta han considerado y abordado estos desafíos.


A medida que más y más personas adopten estas plataformas y muestren su voluntad de compartir información, las decisiones de los compradores estarán cada vez más informadas por la transparencia de los precios. Los tostadores también se beneficiarán a largo plazo, ya que se animará a los productores a seguir cultivando el café que los tostadores venden. Y cuando los productores se beneficien de precios más sostenibles y rentables, podrán crear un mejor futuro para su finca, su familia y su comunidad.


*Algunas citas han sido traducidas del español.


Créditos fotográficos: Juan Gabriel Santamaría, José Vélez, José Posadas

Crédito de la foto principal: Keelia Trively